.

.

Senin, 18 Januari 2010

Apa dan Bagaimanakah Internet itu?

A. Apa dan Bagaimana Internet?
Pernahkan Anda pergi ke Warnet? Silakan perhatikan apa yang dilakukan orang-orang yang ada di belakang komputer. Mereka dapat saling tukar informasi dengan teman di tempat yang jauh. Mungkin di sekolahmu juga sudah dipasang jaringan untuk dapat berkomunikasi antar komputer di tempat yang saling terpisah jauh. Coba Anda kunjungi dan masuk pada sistem komunikasi antar komputer . Komputer yang terpisah jaraknya bahkan yang terpisahkan oleh benua dapat saling berhubungan informasi lewat peralatan atau fasilitas yang tersedia. Mengapa komputer-komputer tersebut dapat berkomunikasi? Tentu Anda memahami karena komputer-komputer tersebut sesunguhnya saling terkoneksi lewat sebuah jaringan bahkan bersifat global atau mendunia. Coba Anda diskusikan dengan teman-teman seperti apa koneksi di antara komputer-komputer tersebut.

1. Pengenalan Internet


Contoh Sistem Koneksi Internet

Anda dapat membayangkan sebuah sistem komunikasi global yang menghubungkan komputer-komputer dan jaringan-jaringan komputer di seluruh dunia. Sistem tersebut selanjutnya dikenal Interconnected Network atau yang lebih populer dengan sebutan internet .
Gambar Pengenalan IP Internet

(Gambar IP Internet)

Bagaimana sistem komunikasi internet itu? Seperti komunikasi Anda antar manusia, bahwa komunikasi itu terjadi diantara dua atau lebih pelaku. Maka dengan kata lain komunikasi itu terjadi antara siapa dengan siapa, yang berarti saling mengenal diantara para pelaku komunikasi. Bagaimana mengenali setiap komputer yang terhubung pada jaringan internet itu?


Untuk mengenali antar komputer, digunakan ciri pengenal alamat yang biasa disebut dengan internet protocol (IP) address. Sekarang buka komputer Anda kemudian carilah nomor IP address salah satu komputer yang terkoneksi. Tanya pada instruktur atau pengelola jaringan internet tempat Anda menggunakan internet, berapa nomor IP komputer tersebut?


Selain internet, dikenal pula intranet, dan ekstranet. Apa perbedaan internet, intranet, dan ekstranet? Internet secara sederhana adalah jaringan dari jaringan (network of networks). Intranet adalah sebuah jaringan komputer berbasis IP seperti internet hanya saja digunakan dalam internal perusahaan, kantor, bahkan warung internet (WARNET). Antar intranet dapat saling berkomunikasi satu sama lain melalui sambungan internet yang memberikan tulang punggung komunikasi jarak jauh. Akan tetapi, sebetulnya sebuah intranet tidak perlu sambungan luar ke internet untuk berfungsi secara benar. Intranet menggunakan semua protocol dan aplikasinya sehingga kita memiliki “private” internet. Jika sebuah badan usaha/bisnis/institusi mengekspos sebagian dari internal jaringannya ke komunitas di luar, hal ini di sebut ekstranet. Memang biasanya tidak semua isi intranet di keluarkan ke publik untuk menjadikan intranet menjadi ekstranet.

Misalnya ketika kita sedang membeli software, buku dan lain lain dari sebuah e-toko, maka biasanya kita dapat mengakses sebagian dari intranet toko tersebut. Badan usaha/perusahaan dapat memblokir akses ke intranet mereka melalui router dan meletakan firewall. Firewall adalah sebuah perangkat lunak/perangkat keras yang mengatur akses seseorang ke dalam intranet. Proteksi dilakukan melalui berbagai parameter jaringan IP address, nomor port, dan lain lain. Jika firewall diaktifkan maka akses dapat dikontrol sehingga kita hanya dapat mengakses sebagian saja dari intranet perusahaan tersebut yang kemudian dikenal sebagai ekstranet.

B. Internet dan Pemanfataannya
Silakan Anda coba apasaja kemampuan yang dimiliki internet? Diskusikan dahulu dengan temanmu untuk menemukan manfaat apa saja yang akan diperoleh dari internet. Isi internet dapat Anda ibaratkan dengan sebuah kapling tanah. Apabila Anda memiliki sebuah kapling tanah yang masih kosong, Anda dapat memberdayakannya untuk apa saja, misalnya untuk membangun rumah, toko, kantor pemerintah, swalayan dan sebagainya. Dapat juga dibuat perkebunan, sawah, peternakan, lapangan sepakbola, dan sebagainya. Internet juga demikian, semua orang tanpa terkecuali dapat memiliki "kapling tanah" di internet , yang disebut dengan website (Situs Web ). Situs web ini tersimpan dalam memori komputer yang kapasitasnya sangat besar, dan apabila Anda memiliki situs web, berarti Anda punya kapling di internet .

Internet Protocol Address
Lokasi situs web tersebut bukan di komputer Anda , melainkan di sebuah tempat yang disebut sebagai server . Lokasinya pun tidak harus di kota yang sama dengan tempat tinggal Anda. Anda dapat memiliki server yang berlokasi di Amerika. Anda mengunjungi atau berhubungan dengan server tersebut melalui komputer Anda. Biasanya server dimiliki oleh perusahaan tertentu. Untuk dapat memiliki serer, ada dua cara yang dapat digunakan, yaitu dengan membeli atau memperolehnya secara bebas (free).


Perbedaan keduanya menentukan fasilitas yang disediakannya. Situs web yang diperoleh dengan cara membeli, biasanya memiliki fasilitas dan keunggulan yang lebih banyak, sedangkan yang bebas fasilitasnya terbatas dan banyak kelemahan. Situs web yang tidak bebas, biasanya digunakan untuk keperluan-keperluan profesional, misalnya untuk membangun situs web perusahaan tertentu, dan sebagainya. Situs web yang free biasanya digunakan untuk kepentingan pribadi, misalnya untuk mempubli-kasikan data pribadi mereka di internet . Gengsi suatu perusahaan atau lembaga akan meningkat apabila mereka dapat memiliki situs web yang non free.
Apa yang akan dibangun di dalam sebuah situs web yang telah Anda miliki? Internet adalah dunia yang bebas, tidak ada orang yang dapat menjadi penguasa atau mengendalikan dunia internet . Karena itu, bagi siapa saja yang telah memiliki situs web , maka dapat membangunnya menjadi apa saja yang mereka inginkan. Karena itu, Anda dapat menemukan berbagai situs web dengan isi yang berbeda-beda pula. Sebagai contoh, di internet Anda dapat menjumpai situs web Gedung Putih, yang merupakan situs web resmi pemerintahan Amerika Serikat.


Perusahaan-perusahaan tertentu membangun situs web yang diisi dengan profil perusahaan mereka dan untuk mempromosikan produk-produk mereka. Di internet Anda juga dapat menemukan banyak informasi, dari berita politik, ekonomi, olahraga, dan sebagainya. Hampir semua kegiatan manusia dapat Anda temukan di internet . Sayangnya orang yang tidak bermoral juga dapat menggunakan internet untuk menyalahgunakannya. Untuk itu Anda sebagai masyarakat terdidik harus terus meng kampanyekan etika dalam teknologi informasi dan berhati-hati dalam memilih situs. Semua orang bebas membuat dan melakukan apa saja yang mereka inginkan di internet. Ada yang mengatakan bahwa internet itu mewakili semua sifat manusia. Pendapat ini benar juga, karena isi suatu web site akan sangat tergantung pada sifat orang/lembaga yang membangun situs web tersebut. Apabila Orang yang baik, dia akan membangun situs web yang baik-baik saja. Apabila dia seorang pedagang, ia akan membangun situs web yang isinya dapat membawa keuntungan ekonomi bagi dirinya.


Anda dapat berkunjung ke sebuah situs web mana saja di seluruh dunia. Anda tinggal menghidupkan komputer, menghubungkannya dengan internet , maka Anda siap untuk menjelajahi seluruh situs web yang ada di seluruh dunia. Umumnya Anda dapat memasuki (mengakses) seluruh situs web secara bebas. Namun ada juga sejumlah situs web yang hanya dapat Anda masuki setelah menjadi anggota dan semacam iuran anggota, contoh situs web kantor berita Antara.


Untuk dapat me-ngunjungi (mengakses) situs web tertentu, Anda harus tahu alamat mereka. Hal ini sama apabila Anda hendak mendatangi rumah seseorang. Tentunya Anda harus tahu di mana rumah orang tersebut berada. Secara umum, alamat situs web dikenal dengan sebutan domain name (nama domain).


Untuk mengakses situs web tertentu, Anda tinggal mengetik di komputer Anda. Ada program tertentu yang fungsinya untuk menjalankan internet, salah satunya adalah internet explorer. Internet dapat merepresentasikan semua sifat manusia, hampir semua kegiatan manusia juga dapat dilakukan di internet. Namun secara umum ada beberapa hal yang dapat dilakukan di internet antara lain sebagai berikut.
1. Memperoleh informasi
Informasi yang dimaksud tidak hanya berupa berita politik, ekonomi, olah raga dan sebagainya, namun dapat meliputi informasi lain yang jauh lebih luas. Banyak informasi yang dapat Anda peroleh di internet , mulai dari informasi yang dapat dipercaya, sampai informasi yang isinya sangat tidak dapat dipercaya, seperti fitnah, gosip, hasutan, dan sebagainya.

2. Berkirim surat
Internet menyediakan sebuah fasilitas yang fungsinya sama dengan surat, yaitu e-mail (electronic mail). E-mail dapat dijuluki "surat ajaib" karena memiliki kelebihan. Apabila Anda hendak mengirim e-mail kepada seseorang, Anda tinggal mengetikkan alamat e-mail orang tersebut, menulis isi pesan di formulir yang tersedia, lalu tekan tombol send (kirim). Beberapa detik kemudian, pesan e-mail tersebut langsung sampai kepada alamat yang Anda tuju. Dengan e-mail, Anda dapat mengirim satu pesan kepada berjuta orang sekaligus di seluruh dunia dengan cara yang mudah, cepat dan praktis, dan tidak ada biaya sama sekali.

3. Ngobrol atau Chatting
Chatting adalah fasilitas internet yang dapat Anda gunakan untuk ngobrol dengan orang lain yang mungkin saja bertempat tinggal sangat jauh dari Anda. Ngobrol di dalam chatting ini berbeda dengan telepon. Di telepon, Anda ngobrol melalui suara (bicara), sedangkan dalam chatting Anda ngobrol dengan bantuan tulisan (mengetik). Anda tinggal mengetik pesan yang hendak Anda sampaikan kepada lawan bicara Anda , lalu tekanlah tombol enter. Beberapa saat kemudian, lawan bicara Anda akan membalas pesan Anda , lalu Anda balas lagi, demikian seterusnya. Di layar komputer, hasil pembicaraan Anda akan terlihat seperti di bawah ini:
halo Pa Munir, apa kabar?
baik, dan Anda gimana?
baik juga, lagi sibuk ya?
O, ada teman saya yang datang
………… demikian seterusnya. Yang berada di antara tanda < > adalah nama orang yang sedang ngobrol/chatting tersebut.

4. Melakukan transaksi perdagangan
Di internet , Anda juga dapat melakukan transaksi jual beli barang. Saat ini di internet sudah banyak terdapat toko online. Secara fisik, mereka bukan toko dalam arti sebenarnya. Mereka hanya menyediakan situs web , dan melalui situs web ini Anda dapat memesan barang-barang tertentu pada mereka. Misalnya, Anda hendak membeli mobil. Anda tinggal mengisi formulir yang disediakan, menuliskan spesifikasi mobil yang hendak Anda beli, lalu tekan tombol buy (beli). Pembayaran dilakukan dengan kartu kredit (melalui internet juga). Beberapa hari kemudian, mobil yang Anda pesan tersebut diantar ke rumah Anda.

5. Internet phone
Internet phone ini adalah fasilitas telepon melalui internet. Dengan fasilitas ini, Anda dapat menelepon ke mana saja ke seluruh dunia dengan pulsa lokal. Selain itu, wajah orang yang Anda telepon dapat tampil di layar komputer. Saat ini fasilitas seperti ini belum diijinkan masuk ke Indonesia, karena masih ada kendala undang-undang hak monopoli komunikasi.

6. Berdiskusi
Di internet juga banyak terdapat forum diskusi dengan berbagai macam tema. Ada diskusi tentang politik, ekonomi, olah raga, dan sebagainya. Anda dapat memasang topik tertentu, lalu sampaikan pendapat Anda di sana. Beberapa saat kemudian, dapat satu jam, satu hari, dua hari, atau bahkan sepuluh menit, ada orang yang tertarik membaca pendapat Anda , lalu dia akan menulis komentar balasan. Setelah itu, mungkin ada orang lain lagi yang memberikan komentar balasan, demikian seterusnya, sehingga pendapat Anda itu dapat dikomentari oleh ratusan bahkan ribuan orang. Semakin menarik topik diskusi Anda, semakin banyak orang yang akan mengomentari.

7. Memasang iklan baris
Di internet juga banyak fasilitas iklan baris seperti iklan baris di koran. Bedanya, sebagian besar iklan baris di internet adalah bebas . Jadi Anda tidak perlu membayar biaya apapun untuk mengiklankan sesuatu di internet . Anda tinggal mengisi formulir yang tersedia, menulis pesan iklan yang Anda inginkan, lalu tekan tombol "kirim". Beberapa detik kemudian, iklan Anda telah dimuat, dan dapat dibaca oleh siapa saja di seluruh dunia. Bandingkan dengan iklan baris di koran. Selain Anda harus membayar tarif tertentu, juga harus menunggu sehari sebelum iklan Anda dimuat. Di internet , iklan Anda akan langsung dimuat saat itu juga.

Rangkuman
Agar dapat terhubung ke jaringan tersebut (internet ), sebuah komputer membutuhkan perangkat keras (hardware) tambahan. Berikut ini beberapa perangkat dasar yang diperlukan antara lain : modem, dan line telepon. Seperti telah Anda pahami bahwa untuk mengoperasikan perangkat keras diperlukan perangakat lunak. Demikian pula sistem internet diperlukan perangkat keras dan perangkat lunak. Beberapa perangkat lunak untuk mengoperasikan aplikasi internet antara lain : Microsotf Internet Explorer dan Netscafe Navigator adalah perangkat lunak browser yang digunakan untuk mengakses web atau WWW, Cute FTP, Go!Zilla dan WSFTP adalah perangkat lunak untuk menjalankan aplikasi FTP, Mirc, Yahoo Massenger atau ICQ adalah program untuk menjalankan chatting, Outlook Express adalah perangkat lunak untuk aplikasi e-mail .

Tidak ada komentar:

Poskan Komentar